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La Mine de la Morépire

Activité hors norme pour les Sètches Pires ce samedi: pour une fois, nous ne construisons rien… si ce n’est notre connaissance de la pierre.

Nous commençons par la visite de la carrière d’Herbeumont. Notre expert "toutes pierres", Alain le Redoutable, nous explique ainsi la genèse du schiste et ses caractéristiques.

Autant savoir puisque le schiste est notre pierre de prédilection.

Sètches Pires - visite de la carrière de schiste d'Herbeumont

Nous regardons d’un air mélancolique les pierres laissées en vrac…. qui nous permettraient de faire de si beaux murs :-).

Mais nous sommes attendus ailleurs. De la carrière, nous nous rendons à la mine de la Morépire, un site assez extraordinaire contenant une ardoisière.

Sètches Pires - visite de la mine de la molepire à Herbeumont

Ici l’exploitation du schiste se faisait de bas en haut. Dans un gisement orienté est-ouest et incliné à 45°, près de 400 mètres de galeries ont été creusées. La température de fond de 10° est constante, avec un taux d’humidité très élevé (j’en ai loupé la moitié de mes photos, rondudju).

L’ardoisière a cessé ses activités en 1976 et s’est transformé en musée en 1996.
La visite commence par une descente à 25 mètres sous terre.

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Le rendement de ces mines est très faible: plus de 90% de la pierre n’est pas utilisable. Ces pierres ne resortent donc pas de la mine mais forment de formidables murs de pierre sèche…qui nous font baver d’envie. Qu’est-ce qu’on ne ferait pas avec de telles pierres !

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Un parcours étonnant à la découverte du travail des "scailtons", les mineurs d’ardoises formant de gigantesques salles de 8000m3 ouvertes à l’explosif, des galeries, raillages, wagonnets, vestiges d’un passé industriel glorieux aujourd’hui totalement oublié.

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Comme le dit la notice, pensez aux scailtons qui montaient presque dans le noir avec une lourde pierre sur le dos !

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A la sortie de la mine, un petit musée rappelle que les outils n’ont pas toujours été des marteaux piqueurs pneumatiques.

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Notre guide: Louis Soquay, 75 ans, dont 18 de mine !

Simplement extraordinaire: un tout grand Monsieur.

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"Benedicite" par le Père Francis, dit "Francis le Bastognard" bien qu’il soit de Wibrin, avant de déguster une excellente omelette du mineur dans son poëlon de fer.

Ajoutez-y une bière de la Morépire et vous avez la fête chez les Sètches Pires.

Visite de la mine de la Molepire à Herbeumont - Sètches Pires

La bande des tristes lurons des Sètches Pires

En conclusion, une excellente journée et une excellente idée de notre ami Alain. On y reviendra avec les ceusses qui n’ont pas pu venir.

Pour tous nos lecteurs (et ils sont nombreux), la mine – et le petit restaurant – valent le détour. Si vous venez venir en groupe, demandez donc Louis comme guide et vous aurez un petit aperçu d’un destin étonnant.

Vous vous plaignez d’un travail lourd ? Passez à la mine d’ardoise et interrogez Louis ! Cela remet les choses en perspective.

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